По каким признакам можно еще до начала чтения произведения предположить какова будет его тема, содержание, кто герой?


Обычно, основным показателем смысла является название. Так, например, взяв в руки "Войну и мир" ты уже точно знаешь, о чем сейчас будешь читать четыре огромные книги.
Можно также обратиться к биографии автора, чтобы иметь представление о том, какие события отразились на его творчестве и как он это самое творчество творил (извиняюсь за повтор)
Немаловажным является жанр. Вряд ли вы встретите Бабу Ягу в романе-эпопее, ведь этот персонаж обычно появляется в сказках